Für viele Menschen scheint jedes Medikament zur Gewichtsabnahme ein Betrug zu sein.

Für viele Menschen scheint jedes Medikament zur Gewichtsabnahme ein Betrug zu sein.

FDA: "Orlistat (vermarktet als Alli und Xenical): Kennzeichnungsänderung;" "Fragen und Antworten: Orlistat und schwere Leberverletzung;" und "Orlistat (Alli) Verpackungsetiketteneinsatz." 

MedlinePlus: "Orlistat."

Für viele Menschen scheint jedes Medikament zur Gewichtsabnahme ein Betrug zu sein. Es ist einfach zu schön, um wahr zu sein, so plausibel wie eine wirksame Creme zur Brustvergrößerung oder ein Home Alchemy Kit.

Es gibt jedoch Medikamente zur Gewichtsreduktion – wie Xenical und Meridia –. Sie funktionieren auch. Und Pharmaunternehmen auf der ganzen Welt arbeiten eifrig an mehr. Sie sind nicht für kosmetische Zwecke gedacht, daher sollten leicht übergewichtige Personen, die sich über die Badesaison ärgern, keine Anwendung finden. Ihre Auswirkungen sind ebenfalls bescheiden und führen normalerweise zu einem Verlust von nicht mehr als 10 % des Körpergewichts einer Person. Entgegen mancher Hoffnung ersetzen sie keine Diät und Bewegung; Medikamente zur Gewichtsreduktion wirken nur in Verbindung mit Änderungen des Lebensstils.

Warum ein Medikament zur Gewichtsreduktion verwenden?

Laut Holly Wyatt, MD, Endokrinologin am University of Colorado Health Sciences Center, haben viele Menschen, einschließlich Ärzte, eine starke Abneigung gegen die Verwendung von Medikamenten zur Gewichtsabnahme zur Behandlung von Fettleibigkeit. Die langjährige Weisheit war, dass Fettleibigkeit aus einem Mangel an Willenskraft resultiert. Wenn die Leute nur aufhören würden, so viel zu essen und von der Couch aufstehen, wäre niemand fettleibig. Warum sich also mit Drogen beschäftigen?

Doch diese einfache Denkweise wird von Experten zunehmend unter Beschuss genommen. Es ist nicht die ganze Geschichte.

"Der Lebensstil ist ein wichtiger Faktor, warum Menschen an Gewicht zunehmen," Wyatt sagt WebMD. "Aber es gibt definitiv auch einen genetischen und einen physiologischen Grund. Aufgrund von Unterschieden in der Physiologie wird es einigen Menschen einfach schwerer fallen, Gewicht zu verlieren und zu halten als anderen."

George A. Bray, MD, Medizinprofessor an der Louisiana State University, stimmt zu, dass die traditionelle Ansicht von Fettleibigkeit – als im Wesentlichen ein moralisches Versagen – falsch ist.

"Sind Menschen, die massiv übergewichtig sind, weil ihnen [das Hormon] Leptin fehlt, „willensschwach“?" fragt Bray. "Nein, und tatsächlich liegt wahrscheinlich eine Art neurochemischer Störung der meisten Fettleibigkeit zugrunde."

"Es ist grausam und verletzend, übergewichtige und fettleibige Amerikaner als „faul“ oder „willensschwach“ einzustufen." er sagt, "und zu dem Schluss zu kommen, dass sie sich nur vom Tisch wegdrücken müssen."

Fettleibigkeit als Krankheit

Fettleibigkeit ist ein Killer. Reicht es also aus, wenn ein Arzt einem chronisch übergewichtigen Menschen sagt, dass er abnehmen soll und es dabei belassen? Wyatt und Bray weisen beide darauf hin, dass wir routinemäßig Medikamente für andere Erkrankungen verwenden, die durch eine Änderung der Ernährung und Bewegung kontrolliert werden können.

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Diabetes und Bluthochdruck können beispielsweise beide durch eine Änderung Ihres Lebensstils erheblich verbessert werden. Aber Ärzte verschreiben immer noch Medikamente für beide Erkrankungen. Es ist sehr unwahrscheinlich, dass Ihr Arzt Ihnen Diabetes-Medikamente verweigert, nur weil Sie könnten Kontrollieren Sie die Krankheit mit mehr Bewegung und einer strengeren Ernährung, aber tun Sie es nicht. Jeder weiß, dass dauerhafte Änderungen des Lebensstils sehr schwierig sind, sagt Wyatt.

"Wir bestrafen Diabetiker oder Menschen mit Bluthochdruck nicht, indem wir Medikamente vorenthalten," sagt Wyatt. "Warum also sollten wir Menschen mit Fettleibigkeit bestrafen? Wenn Sie ein Medikament haben, das den Menschen das Abnehmen erleichtert, warum verwenden Sie es nicht?"

Wyatt und Bray betonen beide, dass jeder, der abnehmen muss, zuerst versuchen sollte, seinen Lebensstil zu ändern. Aber für diejenigen, die es mit Bewegung und Diät allein nicht schaffen, könnten Medikamente zur Gewichtsabnahme helfen.

Die Ursachen von Fettleibigkeit

Auf der grundlegendsten Ebene wird Ihr Gewicht durch das Gleichgewicht zwischen der aufgenommenen Energiemenge und der verbrauchten Energie bestimmt – der Nahrung, die Sie zu sich nehmen, und den Kalorien, die Sie verbrennen. Wenn Sie mehr Kalorien verbrennen, als Sie essen, werden Sie abnehmen; wenn du mehr isst als du verbrennst, wirst du gewinnen.

Obwohl diese Gleichung im Groben noch immer stimmt, haben Forscher herausgefunden, dass sie viel komplizierter ist. Der Körper verfügt über viele komplexe und interagierende Mechanismen, die Ihnen helfen, Ihr Gewicht zu regulieren.

Eines davon ist das Hormon Leptin, das von Fettzellen ausgeschüttet wird. Ihr Gehirn erkennt die Leptinmenge in Ihrem System und verwendet sie als eine Art Barometer. Zu wenig Leptin bedeutet vermutlich, dass Sie mehr Nahrung benötigen; Genügend Leptin ist ein Zeichen dafür, dass Sie so viel gegessen haben, wie Sie brauchen, und Ihr Gehirn löst ein Völlegefühl aus. Das Problem ist, dass viele übergewichtige Menschen Leptin-resistent sind. Ihr Gehirn erkennt die Menge an Leptin im System nicht richtig, "Denken" dass das Niveau niedriger ist, als es wirklich ist. Infolgedessen wird sich eine Leptin-resistente Person weiterhin hungrig fühlen, nachdem eine Person mit normalen Leptinwerten sich satt fühlen würde.

Leptin ist nur einer von vielen verschiedenen Mechanismen, die das Gewicht regulieren. Jede Art von Anomalie in diesen Systemen könnte es einer Person erschweren, Gewicht zu verlieren und es fernzuhalten.

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Gewicht und Genetik

Wyatt stellt fest, dass es aus evolutionärer Sicht einen Vorteil gibt, überschüssiges Fett aufzubauen. Während des größten Teils der Menschheitsgeschichte waren die Menschen periodischen Hungersnöten ausgesetzt. Diejenigen, die überschüssiges Fett behielten, hätten eine Hungersnot wahrscheinlich eher überlebt als diejenigen, die dies nicht taten. Das Problem ist, dass diese evolutionäre Anpassung – die möglicherweise das Leben unserer Vorfahren in schwierigen Zeiten gerettet hat – uns jetzt wehtut.

Dies soll nicht heißen, dass eine Veranlagung für Fettleibigkeit bedeutet, dass Sie fettleibig sein werden. Die Tatsache, dass die Amerikaner heute schwerer sind als noch vor einer Generation, beweist, dass Gene nicht die ganze Geschichte sind. Es sind die Veränderungen in unserer Umgebung, die den größten Unterschied gemacht haben, sagt Wyatt.

Eine genetische Veranlagung für Fettleibigkeit wird nur dann ins Spiel kommen, wenn das Umfeld stimmt. Übergewichtig zu werden war unwahrscheinlich, als unsere Vorfahren in der Savanne lebten. Aber wenn wir in einer Gesellschaft von sitzenden Jobs, sitzender Unterhaltung und billigen, reichlichen und kolossal kalorienreichen Mahlzeiten leben, die an unzähligen Orten in Ihrer Nähe erhältlich sind, kann diese genetische Veranlagung einen großen Unterschied machen.

Wie helfen Medikamente?

Die beiden derzeit von der FDA zugelassenen Medikamente zur Behandlung von langfristiger Fettleibigkeit sind Xenical und Meridia. Sie arbeiten auf unterschiedliche Weise. Meridia beeinflusst bestimmte Chemikalien im Gehirn und sorgt dafür, dass sich Menschen satt fühlen, ohne so viel zu essen.

Xenical funktioniert ganz anders. Es wird nicht vom System aufgenommen. Stattdessen bindet es an Fettzellen im Magen-Darm-Trakt und verhindert deren Aufnahme, genau wie der Inhaltsstoff Olestra, der in einigen fettarmen Lebensmitteln verwendet wird. Die übliche Dosis kann die aufgenommene Fettmenge um etwa 30 % reduzieren.

Die FDA hat die Verwendung von Medikamenten zur Gewichtsabnahme bei Menschen mit einem BMI von 30 oder nur 27 bei einigen Menschen mit Krankheiten im Zusammenhang mit Fettleibigkeit wie Diabetes oder Herzerkrankungen zugelassen. Der BMI ist ein Maß, das auf Größe und Gewicht basiert. Laut den National Institutes of Health liegt ein normaler BMI zwischen 18,5 und 24,9, 25-29,9 ist übergewichtig und alles darüber ist fettleibig.

In manchen Fällen können auch andere Medikamente hilfreich sein. Wyatt hat zum Beispiel gute Erfolge mit dem Generikum Phentermine erzielt, das wie Meridia den Appetit unterdrückt. Die FDA hat Phentermine jedoch nicht für die Langzeitanwendung zugelassen. Das liegt nicht daran, dass es als unsicher befunden wurde – es ist nur so, dass niemand eine Studie über seine langfristige Wirksamkeit finanziert hat. Und weil Studien teuer sind, wird kein Pharmaunternehmen das Geld ausgeben wollen, um ein Generikum zu testen, das es nicht ausschließlich besitzt.

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Bescheidene Ergebnisse

So sehr die Leute auch von der Pille träumen mögen, mit der sie ohne Diät oder Sport abnehmen können – die Behauptung unzähliger Händler und Werbespots – keines dieser Medikamente funktioniert auf diese Weise. Studien haben gezeigt, dass diese Medikamente wirklich nur in Verbindung mit einer Änderung des Lebensstils wirken.

Die Menge an Gewicht, die Menschen mit Medikamenten zur Gewichtsabnahme verlieren, variiert: Manche Menschen haben großen Erfolg und andere nicht. Im Durchschnitt verlieren Menschen nicht mehr als 10% ihres Grundgewichts – das ist ein Gewichtsverlust von 20 Pfund für eine Person, die 200 Pfund wiegt. Im Allgemeinen verlieren die Menschen in den ersten drei bis sechs Monaten unter den Medikamenten am meisten Gewicht und erreichen dann ein Plateau.

Ein Gewichtsverlust von 10 % klingt vielleicht nicht viel. Experten betonen jedoch, dass ein bescheidener Gewichtsverlust – sogar 5 % – einen großen Unterschied in Ihrem Krankheitsrisiko ausmachen kann. Viele Studien haben die Wirksamkeit von Medikamenten zur Gewichtsabnahme bei der Reduzierung von Gesundheitsrisiken gezeigt. Eine inhaltsstoffe kanabialica kürzlich veröffentlichte Studie von Xenical ergab beispielsweise, dass es das Risiko für Typ-2-Diabetes um 37 % senken könnte.

Wie lange würde jemand brauchen, um sie zu benutzen?

Studien haben gezeigt, dass, wenn eine Person, die eines dieser Medikamente einnimmt, in den ersten vier Wochen nicht 4 Pfund abnimmt, es wahrscheinlich gestoppt werden kann; Es ist unwahrscheinlich, dass das Medikament wirkt. Wenn jemand mit einem Medikament Erfolg hat, sollte es wahrscheinlich langfristig eingenommen werden. Medikamente zur Gewichtsreduktion sind keine schnelle Lösung. Stattdessen sind sie eher Medikamente gegen Bluthochdruck oder Diabetes, sagt Wyatt. Fettleibigkeit ist wirklich eine chronische Krankheit.

"Die Physiologie, die dazu führt, dass jemand fettleibig wird, verschwindet nicht," sagt Wyatt. Das Absetzen der Medikamente bedeutet normalerweise, dass das Gewicht zurückkommt. Und das Abnehmen ist nicht so wichtig wie das Abnehmen. Wenn Sie 20 Pfund abgenommen haben, aber im Laufe des Jahres alles wieder zugenommen haben, wird es nicht viel helfen.

Eine Langzeitbehandlung bedeutet nicht, dass Menschen für den Rest ihres Lebens jeden Tag das gleiche Medikament zur Gewichtsreduktion einnehmen müssen. Stattdessen ist es möglich, dass jemand zwischen Xenical, Meridia oder anderen Medikamenten wechselt.

Es kann auch möglich sein, dass Patienten während der Behandlung Pausen einlegen. "Gewicht ist nicht wie Blutdruck," sagt Wyatt. "Wenn Sie die Einnahme Ihrer Blutdruckmedikamente abbrechen, steigt sie innerhalb weniger Tage an. Gewichtszunahme dauert länger." Bisher haben Studien keine Vorteile bei der regelmäßigen Einnahme von Medikamenten zur Gewichtsabnahme gezeigt. Aber da die Forscher mehr darüber erfahren, wie man diese Medikamente am besten einsetzt, könnte dies in Zukunft eine mögliche Behandlungsform sein, sagt Wyatt.

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Sind sie sicher?

Eines der größten Bedenken für jeden, der ein Medikament zur Gewichtsreduktion in Betracht zieht, ist seine Sicherheit. Die Angst ist verständlich. Die viel gepriesene Kombination von Medikamenten zur Gewichtsreduktion namens Fen-Phen – Phentermin und ein anderes Medikament, Fenfluramin – hat bei manchen Menschen gefährliche Schäden an den Herzklappen verursacht. Infolgedessen wurden 1997 sowohl Fenfluramin als auch Redux, ein weiteres ähnliches Medikament zur Gewichtsreduktion, aus den Regalen genommen. Phentermin allein gilt als sicher und wird immer noch verwendet.

Bei jedem Medikament zur Gewichtsabnahme vorsichtig zu sein, ist eine gute Politik. Keines dieser Medikamente gibt es so lange, daher können wir uns ihrer Langzeitwirkung nicht sicher sein.

Die Sicherheitsdaten für Xenical und Meridia sind jedoch gut und das Risiko von Nebenwirkungen ist gering. Meridia kann Kopfschmerzen, Mundtrockenheit und einen Anstieg von Puls und Blutdruck verursachen.

Xenical kann gastrointestinale Nebenwirkungen wie Schmierblutungen, einen dringenden Toilettengang und eine erhöhte Anzahl von Stuhlgängen verursachen. Diese Nebenwirkungen neigen dazu, mit der Zeit zu verblassen und werden durch eine fettreiche Mahlzeit verschlimmert. Xenical kann auch die Menge an Vitaminen reduzieren, die Ihr Körper aufnimmt, sodass Sie möglicherweise ein Multivitaminpräparat einnehmen müssen, um dies auszugleichen.

Aber Forscher haben keine Nebenwirkungen wie die von Fen-phen gefunden.

"Jedes Medikament birgt Risiken," sagt Wyatt. "Aber zum jetzigen Zeitpunkt denke ich, dass [Xenical und Meridia] genauso sicher sind wie alle anderen Medikamente, die wir routinemäßig verschreiben." Tatsächlich glaubt sie, dass Medikamente zur Gewichtsabnahme aufgrund des Fen-Phen-Debakels auf einem noch höheren Sicherheitsniveau gehalten werden können als andere Arten von Medikamenten.

Wyatt stellt auch fest, dass die sehr geringen Risiken dieser Medikamente mit den tatsächlichen Risiken von Fettleibigkeit wie Bluthochdruck, Diabetes, Schlaganfall und Herzerkrankungen verglichen werden müssen. Für Menschen, die sehr fettleibig sind, könnte ein anderer Weg, die Wahl zu treffen, darin bestehen, die geringen Risiken von Medikamenten zur Gewichtsabnahme mit den höheren Risiken einer bariatrischen Operation zu vergleichen, die oft als Magenklammerung bezeichnet wird.

Die Zukunft der Medikamente zur Gewichtsreduktion

Viele Ärzte und Forscher hoffen, dass die Medikamente zur Gewichtsreduktion des nächsten Jahrzehnts Xenical und Meridia roh aussehen lassen. Da die Forscher immer mehr über die komplexen Mechanismen erfahren, die unser Gewicht regulieren, werden die Medikamente, die wir verwenden, immer ausgefeilter.

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Eine Reihe von Medikamenten befinden sich derzeit in unterschiedlichen Entwicklungsstadien mit spezifischeren Zielen. Viele sind so konzipiert, dass sie einige der Hormone – wie Leptin – beeinflussen, die eine Rolle bei der Appetit- und Gewichtsregulierung spielen.

Wyatt hat in naher Zukunft bescheidene Hoffnungen auf neue Medikamente zur Gewichtsreduktion. "Ich sehe keines der neuen Medikamente als offensichtliche Blockbuster," Sie sagt. Sie weist darauf hin, dass wir möglicherweise Kombinationen neuer Medikamente brauchen, um eine wesentliche Wirkung zu erzielen. Das Problem ist, dass es so viele verschiedene Mechanismen gibt, die unser Gewicht beeinflussen, dass es nicht ausreicht, nur auf einen zu zielen.

Bray sagt, wir müssen einfach warten. "Bis wir die Daten aus den Langzeitstudien dieser Medikamente haben," er sagt WebMD, "wir wissen einfach nicht, wie sicher oder effektiv sie sind."

"Wir sind wirklich erst in den frühen Stadien der Einnahme von Medikamenten zur Gewichtsabnahme," sagt Wyatt. "Es ist genau so wie damals, als wir anfingen, Medikamente gegen Bluthochdruck zu verwenden, und sie wirkten nicht so gut und verursachten viele Nebenwirkungen. Aber wir werden bessere Medikamente bekommen, und die Ärzte werden sie immer häufiger verwenden."

Abgesehen von einem unvorhergesehenen Durchbruch werden Medikamente zur Gewichtsabnahme also nicht sein "die Antwort" bald zu Fettleibigkeit. Aber zusammen mit Ernährung und Bewegung können sie ein wichtiger Teil der Lösung sein.

Dieser Beitrag erscheint als Teil unserer Serie „Gesünder 2021“, in der wir drei Mitglieder des WebMD-Teams dabei begleiten, ihre Gesundheit in diesem Jahr zu verbessern. Hier können Sie ihre Reisen verfolgen.

Von Mark Spoor

Ich bin ein Worttyp. Sie können das wahrscheinlich vermuten, da ich hier bei WebMD Redakteur bin. Aber ich mag auch Zahlen, die aus meiner lebenslangen Liebe zum Sport resultieren. Als ich aufwuchs, war ich das Kind, das immer die Statistiken jedes Spielers seiner Lieblingsmannschaft kannte.

Ja, ich war und bin immer noch ein ziemlicher Geek.

Diese Woche habe ich einige Statistiken über mich auswendig gelernt. Und diese Zahlen haben mich schockiert und mir ein wenig zusätzliche Motivation gegeben, als ich in die letzte Woche meines ersten Monats dieser Reise eintrat.

Als Bill und ich diese Reise begannen, ermutigte Dr. Bruni Nazario, ein Mitglied des medizinischen Teams hier bei WebMD und unser medizinischer Berater, uns, eine biometrische Waage zu bekommen. Im Grunde trittst du auf dieses Ding und es gibt dir nicht nur dein Gewicht, sondern auch deinen Body-Mass-Index (BMI), dein Wassergewicht (viel mehr als ich dachte), deinen Körperfettanteil und deine Muskelmasse.

Ich habe mich nie wirklich gewogen, auch wenn ich auf anderen Fitnessreisen war. Ich habe mich nie wirklich um die Nummer gekümmert. Solange ich mich besser fühlte und meine Kleidung besser passte, dachte ich, dass ich wahrscheinlich auf dem richtigen Weg bin – und das war gut genug für mich.

Außerdem hatte ich, wenn ich ehrlich bin, wahrscheinlich Angst vor der Zahl, die ich sehen würde, wenn ich mich wiegen würde, also war es wahrscheinlich, dass ich mich glücklicherweise nicht bewusst bleiben wollte.

Aber Dr. Bruni sagte, es sei wichtig zu wissen, wo man steht. Bill, mein Freund "Gesünder 2021" Reisender, war auch wirklich begeistert von der Idee. (Ihr kennt diese jubelnden Väter – sie sind von allem begeistert!) Letztes Wochenende fand ich mich also in einem lokalen Geschäft wieder, um einen abzuholen.